L'Or et le Carat

Du fait de son caractère malléable et ductile à l’état pur, l’or doit être durcit pour créer des bijoux en or au design fin. La plupart des bijoux sont donc constitué d'un alliage d'or, combinaison de deux ou plusieurs métaux. On parle d’alliage binaire pour un alliage composé de deux métaux différents et ternaire pour un alliage de trois métaux différents.

L’alliage le plus courant utilisé dans la fabrication de bijoux est l’alliage or-argent-cuivre. Nous verrons que suivant la teneur en or du bijou et suivant leur part dans l’alliage, le résultat sur le bijou sera différent.

Il y a deux systèmes communs (appelé poinçonnage  ou  marquage) pour indiquer la teneur en or dans les bijoux :

Le système carat (ou Karat en anglais), abrégé en ct ou kt.
Le système numérique, exprimé en part par millième (‰).
Ces deux systèmes sont donc une mesure de pureté de métaux précieux, utilisés notamment pour l’or. Ils définissent la proportion d’un métal précieux au sein d’un alliage.

En Europe, le système numérique est la plupart du temps utilisé pour le poinçonnage mais on exprime la pureté des bijoux en carat dans le langage courant.

 Le carat
Ce système de mesure se divise en 24 parts. Ainsi, on désigne dans le langage courant par or 24 carat de l’or fin à 99,9 %. 1 Carat correspond à 1/24ème de la masse totale de l’alliage (100%), soit environ 4,16 %.
De l’or 18 carat signifie donc que dans 24g d’alliage, on trouvera 18g d’or pur. On peut alors en déduire les différents pourcentages pour chaque carats.

 8 carats : 8 x 4,16 % = 33,3 %
9 carats : 9 x 4,16 % = 37,5 %
14 carats : 14 x 4,16 % = 58,5 %
18 carats : 18x 4,16 % = 75,0 %
22 carats : 22 x 4,16 % = 91,6 %
 
Attention ! Ne pas confondre le carat de bijouterie et de joaillerie qui désigne le poids d’une pierre, 1 carat correspondant à 0,2 g.

Vous savez désormais à hauteur de combien de % votre bijou est constitué d’or. Cependant, le système européen de mesure de la pureté d’un bijou utilisé est le plus souvent le système numérique pour les poinçonnages.

Le système numérique exprime la pureté d’un bijou en parts par millième (‰). Pour un bijou en 18 carats, on ne dira donc plus 75 % mais 750 ‰.

Le tableau suivant récapitule les différents titrages du système numérique ainsi que leurs correspondances en carats.

 Système Numérique    Teneur en %    Correspondance  en carats
999                                   99,9 %    24 carats
916                                  91,6 %     22 carats
750                                 75,0 %      18 carats
585                                 58,5 %      14 carats
375                                 37,5 %       9 carats
333                                 33,3 %       8 carats