Identifier le métal d'un bijou.

Comment savoir si nos bijoux sont bien en or, argent ou platine ? Quel nombre de carats pour les bijoux en or ?

Avant même d’aller vendre votre bijoux, il est bon de savoir de quel métal est composé vos bijoux. Nous allons voir les différentes méthodes utilisées par les professionnels.

Il n'est pas possible de différencier à l'œil nu si vos bijoux sont en or 9, 14 ou 18 carats ou tout autre métal. Le nombre de carats représente le pourcentage d' or dans votre bijou. 24 carats correspondent à de l'or pur. Il n’y a que les lingots et quelques rares pièces, qui sont en 24 carats. La très grande majorité des bijoux en or sont en 18 carats soit 75 % d'or, et il en existe en 9 carats ( 37,50 % ) et 14 carats ( 58,5 % ).

Pour déterminer si c'est de l'or ou du plaqué ainsi que le nombre de carats de votre or, il y a plusieurs méthodes :

- Le poinçon.

La tête d'aigle pour le 18 carats soit 75 % d'or
Il vous faudra probablement une loupe car les poinçons sont tout petits. Vous les trouverez généralement dans les endroits non visibles du bijou. Pour une bague, les poinçons sont sur la surface intérieure. Pour les bracelets et les colliers ils sont très souvent près du fermoir. S'il n' y a pas du tout de poinçon, c'est qu'il s'agit probablement d'un autre métal que l'or, comme du plaqué or (L'argent et le platine ont aussi des poinçons).

Si le bijou est attiré par l'aimant, ce n'est ni de l'or, ni de l'argent ni du platine. Cette méthode est vraie mais peu efficace car au final si le bijou n'est pas attiré par l'aimant, vous n'en savez pas plus sur le métal composant vos bijoux. Beaucoup de fausses pièces d'or sont en cuivre et passer un aimant à coté ne vous donnera aucune information. Idem avec n'importe quel métal non ferreux, aluminium, nickel, plomb, étain ...

Pour l'identification de l'argenterie ( argent brut ou métal argenté ), observez les poincons sur les couverts. Un poinçon en tête de minerve indique de l'argent brut, un poincon carré = du métal argenté.

La pierre de touche.
La touche est la méthode généralement utilisée par les professionnels. Il suffit de frotter l'objet sur une plaque d'ardoise pour que quelques particules d'or se déposent. On applique différents types d'acides qui vont réagir ou non avec les différents carats d'or. Cette méthode a l'avantage d'être très rapide mais se limite qu'aux petits objets.

Des professionnels qui se sont faits bernés car ont leur a envoyés de faux lingots : la surface est bien en or sur 1mm ou 2 mais le coeur du lingot surement du tungstène.

Le test à l'acide ne testant que la surface, il n'a pas suffit à identifier le faux lingot. Pour information, dans le cas du plaqué or, l'épaisseur de la couche d'or est d'un micron seulement. Le simple fait de frotter un peu le bijou contre la pierre de touche permet d'enlever cette couche et donc d'utiliser le test à l'acide sur le métal sous la couche de plaqué.

En appliquant plusieurs acides différents on est capable d'estimer la concentration en or dans le bijou et donc son nombre de carats.


Analyse spectrométrique.

L'analyse spectrométrique est utilisée pour des objets épais et denses. Le principe est de faire traverser le bijou par des rayons UV et ainsi déceler l 'or, ainsi que le titre.

En conclusion nous avons présenté les méthodes fiables. La méthode d'identification par poinçon est la plus simple pour le particulier. Le test à l'acide sur pierre de touche est généralement celle préférée des professionnels car efficace et rapide.